Barreda, más cerca que nunca del liderato del Dakar a dos días del final; Sainz, 2º en la etapa y Al-Attiyah resiste

Barreda, más cerca que nunca del liderato del Dakar a dos días del final; Sainz, 2º en la etapa y Al-Attiyah resiste

El Dakar 2022 afronta su recta final, y la antepenúltima etapa entre Wadi Ad Dawasir y Bisha es una jornada propicia para los ataques finales y especialmente rápida, casi al corte de los motores, sin dunas y un terreno mucho más rápido.

Joan Barreda volvió a demostrar sus redaños y que peleará hasta las últimas pulgadas de este Dakar por la victoria. El castellonense tuvo un día positivo, tras empezar la jornada relativamente bien… hasta que empezó a ir relativamente mal. Líder hasta el kilómetro 170, un problema le hizo perder más de cinco minutos, lo que le privó de pelear por la victoria de etapa. No le hizo falta: apretó los dientes y, después del punto de repostaje sobre el 258, recuperó más de dos… que luego le quitaron en una sanción tras entrar en meta. Al final, cuarto del día a 5:21.

No sólo saber reponerse de esa pérdida de tiempo jugó a su favor, sino sobre todo que los que venían peleando por el liderato fallaron. Tanto Matthias Walkner, que empezó el dia al frente, como Sam Sunderland, que perdió más de 10 minutos en los últimos 20 kilómetros de la especial, se dejaron demasiado tiempo en meta. El austriaco perdió 15:55 y el británico, 11:18, si bien sigue con todas sus opciones vivas: es segundo en la tabla, a 6 minutos.

El gran beneficiado de la jornada fue Toby Price, que ganó la etapa, y Adrian Van Beveren (cuñado de Sunderland), que tras entrar tercero a 3:35 se hace con la cabeza de carrera. Barreda se asienta en una más que óptima cuarta plaza de la clasificación, a 8:47 con dos días por delante. Todo por decidir, pero también todo por perder: que se lo digan a Kevin Benavides, campeón en 2021, que no podrá reeditar el título por una avería que le hizo abandonar este miércoles.

En coches, tras una surrealista sanción a Nasser Al-Attiyah en la noche del martes, Sebastien Loeb está a poco más de 34 minutos por remontar. No es fácil, pero ni mucho menos imposible y la acción de los Audi puede ser determinante.

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