Mar. Feb 25th, 2020

30 años de «un punto azul pálido»: la icónica foto de la Tierra que inspiró uno de los textos memorables de Carl Sagan y cambió nuestra perspectiva del planeta

Un punto azul pálido: Derechos de autor de la imagen NASA/JPL-Caltech
Image caption En la imagen remasterizada se ve la Tierra atravesada por un rayo de Sol.
Presentational white space

Es, sin duda, una de las mejores imágenes espaciales de la historia.

La famosa foto de la Tierra, conocida como «unpunto azul pálido» celebra este 14 de febrero su 30 aniversario.

Fue captada por la sonda Voyager 1 desde una distancia de aproximadamente 6.000 millones de kilómetros.

Para conmemorar esta fecha, la NASA ha remasterizado el cónico paisaje, respetando la esencia de la imagen original.

Esta nueva versión de la foto sigue mostrando a nuestro planeta como un diminuto píxel en la inmensidad del espacio, atrapado dentro de un rayo de sol, solo que se ve un poco más nítido.

El «punto azul pálido» fue parte de una secuencia de fotos tomadas por el Voyager antes de que su sistema de cámara se apagara para ahorrar energía.

Un punto azul pálido: Derechos de autor de la imagen NASA/JPL
Image caption Esta es la imagen original que tomó la sonda Voyager antes de apagar su cámara.
Presentational white space

Luego de que hiciera un recorrido por los planetas y antes de que se sumergiera en el espacio profundo, la sonda tuvo una última misión.

Carl Sagan y Carolyn Porco, dos científicos de imágenes de la misión, convencieron a los directivos de la NASA para que la nave hiciera un «retrato familiar del sistema solar».

La sonda tomó en total 60 fotos que incluían al Sol y seis de los principales planetas: Venus, Tierra, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Mercurio y Marte (y Plutón) quedaron fuera por varias razones.

El planeta rojo, por ejemplo, no se podía distinguir entre las corrientes de luz solar que rebotaban dentro de la óptica de la cámara.

Inspiración

Una de las razones por las que la foto se volvió tan famosa es por la popularidad de los escritos del científico y divulgador Carl Sagan.

Saturno y la Tierra. Derechos de autor de la imagen NASA/JPL-Caltech/SSI
Image caption La sonda Cassini tomó su propia versión de la foto en 20143, en la que se aprecian los anillos de Saturno.
Presentational white space

«Mira de nuevo ese punto. Ese que está aquí. Ese es el hogar. Ese somos nosotros», escribió el científico en su libro «Un punto azul pálido: una visión del futuro humano en el espacio», publicado en 1994.

«En él, todos los que amas, todos los que conoces, todos los que has oído hablar, cada ser humano que haya existido, vivió su vida ahí«.

Y comparó a la Tierra con «una mota de polvo suspendida en un rayo de sol».

La imagen «nos confronta con un poderoso reconocimiento de nosotros mismos, un reconocimiento que nunca deja de conmovernos«, dijo Carolyn Porco, al recordarla para la BBC en 2013.

Garry Hunt, quien formó parte del equipo encargado de las imágenes del Voyager, dice que la foto es más relevante hoy que nunca. 30 años después, Hunt aún muestra la imagen en sus conferencias.

Voyager Derechos de autor de la imagen NASA
Image caption La sonda Voyager tomó la icónica foto de la Tierra.

«Cada vez que doy una charla sobre el clima y hablo de lo que puedes hacer para lograr un cambio, pongo esta imagen, porque muestra que la Tierra es una mancha aislada«, dijo Hunt en el programa Today de la radio de la BBC.

«Este pequeño punto azul es el único lugar donde podemos vivir, y lo estamos haciendo un desastre«.

Carolyn Porco recreó el Punto Azul Pálido con la sonda Cassini en 2013, girando el sistema de cámara de esa nave hacia la Tierra y capturando el píxel azul debajo de los anillos de Saturno.

Obtener una vista de nuestro hogar ahora se considera algo imprescindible para todas las misiones que vuelan al espacio remoto.

Se espera que la nave espacial New Horizons, que realizó un sobrevuelo cercano a Plutón en 2015 y que ahora se encuentra a poco más de 7 mil millones de kilómetros de la Tierra, intente repetir la hazaña fotográfica de la Voyager.

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«Una perspectiva nunca antes vista»

Para Adriana C. Ocampo, científica de la NASA, la imagen de un Pálido punto azul tiene un valor educativo, emocional y cultural.

«Ese puntito nos dio una perspectiva nunca antes vista, fue vernos de una nueva forma«, le dice Campo a BBC Mundo.

«Es una imagen que nos sigue dando que pensar. Como especie nos abrió una puerta de lo insignificante que somos en el espacio».

Para la científica, la foto nos muestra lo «frágil que es la Tierra en la inmensidad espacial».

«La imagen nos recuerda la importancia de reconocer como especie que todos estamos en la misma esfera celeste y tenemos que concientizarnos para investigar, explorar y cuidar más nuestro planeta y el sistema solar en el que vivimos».

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